USAs politiske system

fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigasjon Hopp til søk
USAs politiske system.svg

Det politiske systemet i USA består av statens institusjoner, de politiske beslutningsprosessene og deres resultater som summen av lovene og forskriftene i USA . Den er basert på grunnloven fra 1787, som igjen inkorporerte statlige teorier om opplysningstiden . På grunn av den historiske utviklingen har amerikansk utenrikspolitikk blitt en uvanlig sterk konstant i det politiske systemet.

I demokratiindeksen for 2019 er USA på 25. plass av 167 land, noe som gjør det til et "ufullstendig demokrati". [1]

grunnlov

Etter uavhengighetserklæringen i 1776 ble konføderasjonsartiklene vedtatt i 1777 som forløperen til den amerikanske grunnloven som er i kraft i dag. Artiklene gjenspeiler den sterke selvhevdelsen til de tretten grunnstatene, som bare dannet en løs konføderasjon . Selv om det var en felles kongress som hadde rett til å bestemme om krig og fred, ble skatter og lover belastet individuelt i hver stat og delvis delt med sentralregjeringen gjennom et komplisert pay-as-you-go-system. Denne praksisen skapte omfattende økonomiske problemer som krigen med Storbritannia forverret. I denne forbindelse bestemte grunnleggerne å revidere grunnloven. Den endelige versjonen av den amerikanske føderale grunnloven ble vedtatt i Philadelphia i 1787.

Grunnloven består av syv originale artikler og 27 endringer . Denne korte lengde for en grunnlov går tilbake til rettspraksis og til germanske og engelsk sedvanerett rettstradisjoner.

Den endelige konstitusjonelle teksten representerer en kompromissløsning mellom Det demokratisk-republikanske partiet , tilhengere av en desentralisert statsstruktur på den ene side og representanter for en sterk sentralregjering på den andre, føderalistene . Mens noen ikke ønsket å bli bestemt av en overveldende sentral myndighet, så de for andre sin frelse i et praktisk, sentralisert fellesskap. For å gjøre en avtale mulig, godtok antifederalistene et annet statlig nivå, statene, mens federalistene anerkjente den sentrale myndigheten. I tillegg kunne motstanderne av federalisme seire med kravet om en omfattende katalog over grunnleggende rettigheter, som ble en modell for mange andre grunnlover over hele verden. Dette settet med garanterte rettigheter, kjent som Bill of Rights, består av de første ti endringene i grunnloven.

Vi introduserer de ti endringene i grunnloven ( Bill of Rights )

Grunnloven i USA sørger for at den føderale regjeringen skal være en presidentrepublikk der presidenten forener både stats- og regjeringsledelse . Presidenten blir indirekte valgt for en fireårsperiode av kvalifiserte borgere i USA.

Det lovgivende organet kalles kongressen , som består av to kamre , Representantenes hus og Senatet. Representantenes hus velges annethvert år. Antall representanter per stat bestemmes i Representantenes hus i forhold til størrelsen på befolkningen og bestemmes på nytt i folketellingen hvert tiende år. I senatet velges en tredjedel av medlemmene annethvert år. Hver stat, uavhengig av størrelse, har rett til to senatorer. Grunnloven prøver å etablere et system for gjensidig kontroll mellom statens organer ( kontroller og balanser ). Om overholdelse av grunnloven for den våkne høyesterett (engl. Høyesterett).

Aversjonen mot en uforholdsmessig sterk styrking av den føderale regjeringen former også den konstitusjonelle virkeligheten den dag i dag, noe som kan sees i spesielt amerikanske prinsipper for organisering av maktfordelingen. Den sterke lederen , som presidenten er den sentrale aktøren avgrenset av et system med gjensidig maktinneslutning og forvikling . Presidentens makt strekker seg derfor utover de fleste regjeringssjefer i parlamentariske land; Til gjengjeld blir USAs president tvunget til å jobbe med kongressen på grunn av manglende oppløsning.

I USAs politiske diskurs er uttrykket sentralstyre ("sentralregjering") i bruk, en pejorativ konnotasjon angående sentralstyring har kontrollert saker og innebærer en uvitenhet om det føderale om lokale saker. Imidlertid er begrepet bedre oversatt som "stat" i betydningen av ordet, ettersom mange amerikanere ser ikke bare handlingene til den utøvende grenen, men også dommer fra statens høyesterett som inngrep i statsretten.

Kjerneverdier

Den politiske og juridiske kulturen i USA er dypt preget av kjernetro. Disse er dokumentert i noen politisk-teoretiske dokumenter, som nå nyter status som konstituerende dokumenter i staten. Disse inkluderer fremfor alt grunnloven, USAs uavhengighetserklæring og artikler om federalisme .

De konstituerende idealene i USA går tilbake til streben etter uavhengighet til den opprinnelig nesten utelukkende protestantiske bosetningen, så vel som opplysningssinnede adelsmenn, borgere og de tidligere ukjente store grunneierne ( herrer ). I England implementerte denne klassen gradvis parlamentarisering av monarkiet.

Trosfrihet og sekularisme

Den vidtrekkende samvittighets- og ytringsfriheten går tilbake til omstendighetene rundt den hvite koloniseringen i Nord-Amerika. Bevegelsen til pilegrimsfedrene , som ledet dem, kom fra de brutale religiøse sammenstøtene i England på slutten av sekstende århundre. I 1620 forseglet puritanere som krysset Atlanterhavet på det senere berømte seilskipet Mayflower , Mayflower -traktaten , der de fremtidige nybyggerne, som det er vanlig, forpliktet seg til å bygge et fritt og rettferdig samfunn. Selv om de hvite koloniene i Nord-Amerika ble dominert av protestanter i århundrer, avviste kolonistene dannelsen av en statskirke på grunn av deres uenighet med det katolske presteskapet og den midlertidige undertrykkelsen av det katolske og statsanglikanske presteskapet. Av denne grunn har USA vært strengt sekulær den dag i dag. Derfor minner nasjonale og statlige helligdager om hendelser i USAs historie og brukes stort sett til å lage forlengede helger. Kristne helligdager blir bare tatt i betraktning for deres faktiske varighet og brukes ikke til å etablere generelle hviletider som i Europa. Spesifikke katolske høytider blir ikke tatt i betraktning av politikken.

Til tross for religionsfrihet og selve skillet mellom kirke og stat, påvirkes politikken av kristne verdier. Presidentens taler slutter vanligvis med ordene "Gud velsigne deg". Unionens motto har vært In God We Trust siden 1956, før det var det de facto E pluribus unum . Det vises i statsemblemet så vel som på mynter og sedler.

I de forskjellige føderale statene som har utdanningssuverenitet , som i Tyskland, er det også en annen innflytelse fra kristen tro på skolesystemet. På den annen side håndhever rettspraksis regelmessig en streng adskillelse av stat og religion. For eksempel er bønn på offentlige skoler grunnlovsstridig. Skolebønn er en pågående politisk kontrovers i amerikansk politisk kultur.

ytringsfrihet

Til ideen om liberalisme i USA inkluderer overbevisningen om at man bør forby noen, sier hans mening . Dette synet er nedfelt i den første grunnendringen og har alltid blitt anerkjent av domstolene.

Ytringsfriheten har blitt delvis begrenset, spesielt de siste årene. Digital Millennium Copyright Act har gjort offentliggjøring av metoder for å unngå opphavsrett til en straffbar handling. Derfor snakker kritikere om sensur . Bruken av vulgære banneord og representasjon av nakenhet eller andre forestillinger klassifisert som skadelige for mindreårige på terrestrisk radio og fjernsyn er strengt lovregulert. For å forhindre forfølgelse av FCC , er mange kringkastere avhengige av "sensurmaskiner" som gjør at direktesendinger kan sendes med en forsinkelse. I tillegg oppfatter konservative og klassisk liberale kretser i USA den politiske korrektheten, som har vært utbredt siden 1980 -tallet, som en trussel mot ytringsfriheten.

Politisk ekstremisme får derimot en ganske bred ytringsfrihet. For eksempel er medlemskap i åpent nasjonalsosialistiske foreninger, bruk av nasjonalsosialistiske symboler eller fornektelse av Holocaust ikke forbudt, i motsetning til i mange EU -land.

"Rett til lykke"

Da uavhengighetserklæringen ble arkivert, siterte forfatteren Thomas Jefferson fra John Lockes “Two Treatises on Government” og antok sitt postulat om at det er rimelig å forstå at hver person har rett til liv, frihet og lykke. På grunn av mangel på sosial konsolidering og i forbindelse med en sekularisert modifikasjon av den kalvinistiske predestinasjonslæren, førte sistnevnte til ideen om den amerikanske drømmen . Med den ubalanserte økonomiske orden og den virkelige avhengigheten til koloniene i USA av handel med urbefolkningen på kontinentet og storbyen England, førte alt dette igjen til spredning av dyder som personlig ansvar. Ideologiske preferanser som tro på markedsøkonomien og frihandel var også avgjørende. Denne overbevisningen gjennomvåt bare med den globale økonomiske krisen og den tilsynelatende suksessen til New Deal av president Franklin D. Roosevelt på begynnelsen av 1930 -tallet litt.

Suverenitetstenkning i innenriks- og utenrikspolitikk

Suverenitetstanken spiller en avgjørende rolle i verdiene i det amerikanske samfunnet , både internt og eksternt. Det er en sterk følelse av subsidiaritet i innenrikspolitikken, mens eksternt har USA alltid mistillit overdreven underkastelse til internasjonale avtaler og det fryktede tapet av suverenitet.

Spesielt etter terrorangrepene 11. september 2001 ble denne teorien midlertidig utsatt for å tilpasse seg omstendighetene. I tillegg fikk de føderale myndighetene FBI og CIA samt departementet for intern sikkerhet mange spesielle rettigheter til å iverksette tiltak mot mistenkte terrorister, noen ganger ved å omgå visse grunnleggende rettigheter.

Politisk kultur

Partisystemet i USA domineres av det republikanske partiet med en konservativ orientering og det demokratiske partiet med en venstreliberal orientering. Begge parter er dårlig strukturert og organisert i forhold til mange andre demokratiske stater. Noen statsvitere snakker derfor om valgforeninger . [2] Lokale politiske spørsmål dominerer programmene til de respektive valgkretskandidatene. Takket være det omfattende primærsystemet har de heller ikke monopol på valg av kandidater. Kostnadene ved å føre valgkamp i USA er ofte veldig høye, og kampanjebidrag og deres opprinnelse er et viktig spørsmål når kandidaters og tjenestemennes uavhengighet utfordres.

USA regnes som uvanlig stabilt for et presidentstyre . Med over 200 år med demokratisk tradisjon, er det et av de eldste uavbrutte demokratier i verden.

Maktstrukturer og maktfordeling i det amerikanske systemet

Fordelingen av makt og innflytelse i det amerikanske politiske systemet har blitt vurdert ulikt innen politikk og samfunnsvitenskap, med to forskjellige synspunkter som står mot hverandre. På den ene siden karakteriserer talsmenn for de såkalte pluralismeteoriene som Robert A. Dahl det amerikanske systemet som et polyarki der politisk makt er vidt spredt i samfunnet og gjenstand for åpen konkurranse. [3] Andre forskere merker den politiske dominansen til en liten maktelite . Sosiologen C. Wright Mills mente at sammenflettede elitistiske kretser fra politikk, militær og næringsliv satte tonen i USA. [4] Ifølge sosiologen G. William Domhoff er det en liten og økonomisk sterk økonomisk elite som bestemmer de grunnleggende retningslinjene for politikk gjennom et komplekst nettverk av politiske stiftelser , tenketanker og politiske rådgivningsbyråer . [5]

En rapport fra 2004 av en arbeidsgruppe fra American Political Science Association , den største sammenslutningen av amerikanske statsvitere, advarte om at grunnleggende idealer om amerikansk demokrati for øyeblikket er i alvorlig fare. Mens sosial ulikhet i USA øker betydelig, ville de privilegerte og velstående delta i politikk mer og mye mer effektivt enn de lavere inntektsgruppene. Dette påvirker igjen regjeringens handlinger, som følgelig tar mer hensyn til de velstående bekymringer enn til lavere klasser. [6]

En studie publisert i 2014 av statsvitenskapsmennene Martin Gilens ( Princeton University ) og Benjamin Page ( Northwestern University ) viste at elitene råder når preferansene til et flertall av innbyggerne er i konflikt med elitene. Gilens og Page karakteriserer ikke USA direkte som et " oligarki " eller " plutokrati ", men henger sammen med ideen om et "sivilt oligarki" som brukt av Jeffrey A. Winters: "Winters has a comparative theory of ' oligarki 'hvor de rikeste innbyggerne - selv i et' sivilt oligarki 'som USA - dominerer politikk om avgjørende spørsmål om eiendom og inntektsbeskyttelse. " [7] I studien kom Gilens og Page til følgende konklusjoner:

Når flertallet av innbyggerne er uenige i økonomiske eliter og / eller organiserte interesser, taper de vanligvis. På grunn av den sterke status quo -skjevheten som er innebygd i det amerikanske politiske systemet, får et større flertall av amerikanerne vanligvis ikke noen politisk endring, selv om det er for det. … Den gjennomsnittlige amerikanernes preferanser ser ut til å ha en liten, statistisk ubetydelig innflytelse på politikken . - Martin Gilens og Benjamin I. Page, 2014 [8]

Partier og foreninger i det amerikanske systemet

Det amerikanske partisystemet er veldig forskjellig fra mange europeiske partisystemer, inkludert det tyske. De to store partiene i USA, republikanerne og demokratene , har knapt noen kontinuerlige partistrukturer, ingen mandat til å danne seg en mening, og dukker opp på føderalt nivå hovedsakelig for presidentvalg . Konstitusjonskonvensjonen fra 1787 sørget heller ikke for noen partier. I andre halvdel av 1800 -tallet og på begynnelsen av 1900 -tallet var en "sjefenes styre" (am.: Boss -regelen ) det dominerende mønsteret i storbyene, med en klikk av lokale politikere som prøvde å bruke stemmene til innvandrervelgerne. [9]

Mens tyske partier har mange roller å spille, er hovedrollen til det amerikanske topartisystemet deres rekrutteringsfunksjon. I motsetning til i parlamentariske systemer er det ikke noe klassisk partimedlemskap med betaling av bidrag og hierarkisk arbeid gjennom fra lokalt nivå og oppover. Mange velgere ser seg selv som sympatiske demokrater eller sympatiske republikanere ved å omfavne demokratenes mer progressive mål eller rettere sagt de økonomisk liberale og konservative målene for republikanerne ved å være for eller imot abort eller restriksjoner på våpenkjøp.

Organiserte interessegrupper i USA er delt inn i bedrifts-, ansatt-, yrkes- og landbruksforeninger og innbyggergrupper som kan representere brede interesser (f.eks. Miljøvern) eller enkeltspørsmål ( f.eks. Våpeneiernes lobby i National Rifle Association (NRA)) . I tillegg påvirker tenketanker og stiftelser den politiske meningsdannende prosessen og spiller en mye større rolle i dette enn for eksempel i Tyskland.

Folkeavstemninger i USA

I USA finner folkeavstemninger sted i de enkelte staters rettssystemer; B. California , en stor rolle, men lider ofte av lav valgdeltakelse i meningsmålingene. Av denne grunn, og av økonomiske årsaker, er de, hvis det er mulig, plassert på dagen for et valg av mer generell interesse. I forbindelse med presidentvalget i 2004 ble det for eksempel holdt 163 folkeavstemninger om en lang rekke temaer i 34 land. Folkeavstemninger varierer fra stat til stat, og det er opptil 56 forskjellige typer folkeavstemninger bare i USA.

Enkelte lover - som skattelettelser eller avskaffelse av rasekvoter i offentlige institusjoner - kan bare håndheves ved folkeavstemning av politiske årsaker. Folkeavstemninger er politisk viktige på lokalt nivå (i fylker, byer, skolekretser, etc.), ettersom tillitsvalgte alltid må være forberedt på at muligheten for at lovgivning blir annullert av et folks veto.

En annen variant av folkeavstemningen er tilbakekallingen de folkevalgte er underlagt i valgperioden. Så ledet z. B. fravelgelsen av California guvernør Gray Davis til et nytt valg der Arnold Schwarzenegger ble valgt som ny guvernør.

Føderal vold

utøvende

president

Presidenten regnes som maktens sentrum i det politiske systemet. Hans posisjon er mer innflytelsesrik enn statsminister eller kansler i parlamentariske demokratier, ettersom den kombinerer funksjonene som statsoverhode og regjeringssjef. Presidenten må under ingen omstendigheter være medlem av lovgiver. I parlamentariske demokratier, derimot, er den utøvende makt stort sett splittet. B. med forbundspresidenten som statsoverhode og forbundskansleren som regjeringssjef - og innebygd i parlamentet.

Den amerikanske presidentens sterke makter er balansert av et omfattende system for maktkontroll og mekanismer for mekanisk sammenfiltring, de såkalte kontrollene og balansen . Forholdet mellom president og kongress er av sentral betydning. I motsetning til parlamentariske demokratier kommer ikke den utøvende mannen ut av parlamentet, men er stort sett atskilt fra den. Presidenten har ingen formelle initiativrettigheter i lovgivningsprosessen. I stedet manifesterer den innenlandske "suksessen" til en president seg gjennom hans evne til uformelt å bringe kongressen i tråd med juridiske spørsmål, for eksempel gjennom " State of the Union Address ". Presidenten har imidlertid en suspensiv vetorett (suspensiv vetorett), så han kan ikke forhindre lover, men forsinke passering. Det betyr at lovutkastet kan stemmes igjen.

I tillegg til disse manifestasjonene av presidenten som et statlig organ, er han sjef for den amerikanske ledelsen og utnevner med godkjennelse av senatet ministrene (engelske sekretærer ). Han er også øverstkommanderende for Forsvaret; makten til å erklære eller avslutte krig ligger imidlertid på kongressen. Under visse forhold og under parlamentarisk kontroll kan presidenten beordre militære operasjoner og ha tilgang til atomstyrker. I tillegg er presidenten den øverste diplomaten i sitt land. Ambassadører og internasjonale traktater må imidlertid bekreftes av senatet.

Valget av president viser også klare forskjeller fra vanlig praksis i parlamentariske systemer. Det formelle kravet til det høyeste kontoret i staten er enhver innfødt amerikaner som er minst 35 år gammel og har vært permanent bosatt i USA i 14 år. Fordi det ikke er noen stående partistrukturer som i Østerrike her, nomineringen av passende kandidater gjennom primærvalg ( primærvalg ). I disse åpne eller lukkede retningsnummerene velger innbyggerne i de enkelte statene sin favoritt blant flere alternativer. Vinneren av primærvalget blir deretter valgt av delegatene fra " National Conventions ", en slags partikongress, til å være presidentkandidat for et parti det gjelder. Selve valgkampen krever fortsatt at kandidatene gjør omfattende bruk av egne midler, som i tillegg til donasjoner er utvidet med et prinsipp om statlig valgkamphjelp som har eksistert siden 1970 -tallet.

På grunn av denne sterke posisjonen til presidenten og fordi et enkelt mellomvalg i parlamentet ikke er mulig, er en detaljert forskrift om hans etterfølger nødvendig. Etterfølgeren til presidenten er regulert av grunnloven og Presidential Succession Act fra 1947.

Visepresident

Visepresidenten i USA har to funksjoner: han er visepresidenten ved permanent inhabilitet eller død. I dette tilfellet blir visepresidenten umiddelbart den nye presidenten og overtar dette vervet inntil den ordinære slutten av forgjengerens funksjonstid. Hvis presidenten bare er midlertidig inhabil, for eksempel på grunn av en operasjon, kan visepresidenten utføre presidentens oppgaver på grunnlag av den 25. endringen av grunnloven . I tillegg er han president i senatet, hvor han ikke har stemmerett , men stemmen hans er avgjørende ved stemmelikhet. I tillegg er visepresidenten et de facto-medlem av den utøvende grenen og tar på seg seremonielle oppgaver.

Presidentens eksekutivkontor

Presidentens kontor - Oversikt

Eksekutivkontoret rapporterer direkte til presidenten og består av forskjellige uavhengige enheter:

  • Kontoret i Det hvite hus: inkluderer blant annet personlig assistent og rådgiver for presidenten og stabssjefen (engelsk stabssjef.).
  • Kontor for ledelse og budsjett : hovedansvarlig for det føderale budsjettet
  • Nasjonalt sikkerhetsråd og nasjonal sikkerhetsrådgiver : fungerer som sentral myndighet for utenrikspolitiske beslutningsprosesser. I tillegg til presidenten og visepresidenten, inkluderer rådet også utenriks- og forsvarsministrene samt formannen for de felles stabssjefene , direktøren for kontoret for beredskapsplanlegging og direktøren for CIA .

Presidentvalg

En av få handlinger som en bekrefter et parti, registrerer seg i primærvalget og donerer til et parti eller en kandidat. Det amerikanske systemet har ingen landslister i presidentvalget. Hvis en amerikaner ønsker å stille som presidentkandidat, kan han registrere seg enten som en uavhengig person eller som representant for et parti. Sistnevnte har fordelen av å motta mer støtte og mer penger.

Hvis det er flere kandidater, begynner primærvalget. Her velger de enkelte statene sine favoritter blant kandidatene til partiene. Det skilles mellom "åpne" og "lukkede" retningsnumre. Mens du må registrere deg som partivelger i lukkede primærvalg, kan i noen stater teoretisk sett alle velgere stemme på presidentkandidaten, for eksempel demokratene. Hver forbundsstat sender deretter en delegasjon til de såkalte "nasjonale konvensjonene" - en slags partikongress - der kandidatene velges sommeren et valgår. Offisielt trenger ikke velgerne å stemme på kandidaten valgt av flertallet av velgerne i deres stat. Primærvalget, som først ble innført på midten av 1900 -tallet, bidro imidlertid betydelig til at partiene ble fratatt myndighetene, fordi tidligere ukjente, men karismatiske kandidater også fikk høy godkjenning på landsbasis gjennom suksesshistorier i primærvalget.

Den varme fasen i presidentvalgkampen begynner i august og slutter i november. Nasjonalvalget finner alltid sted i et år som kan deles med fire uten rester, på tirsdagen etter den første mandagen i november. I motsetning til Tyskland er ikke partiene de viktigste aktørene i valgkampen. De viktigste valgkampanjene konsentrerer heller sosiale krefter - fremfor alt de såkalte PACs ( Political Action Committee ), som tar seg av valgkampstyring, fordeling av donasjoner og støtte fra kandidater og partier. PAC er grupper fra det sosiale miljøet som er blitt til av en person, et selskap, et politisk parti, en lobbygruppe eller lignende struktur. Siden hvem som helst kan annonsere for enhver kandidat, foregår det meste av kampanjestøtten på denne måten. Da seit der Einführung öffentlicher Wahlkampfunterstützung große Spenden an Kandidaten streng genommen untersagt sind, kommt den PACs noch eine weitere zentrale Aufgabe zu: das Spendensammeln. Nur über einen PAC können Spenden ohne Größenbegrenzungen an eine Partei und an einen Kandidaten weitergeleitet werden. Da auch Unternehmen und Gewerkschaften entsprechende Gruppierungen aufbauen können, wird so Wahlkampfhilfe meist an mehrere Kandidaten gleichzeitig geleistet.

Die Verfassung sieht keine direkte Wahl des Präsidenten durch das Volk vor. Stattdessen wählen die Bürger der Vereinigten Staaten Wahlmänner ( Electors ), die wiederum ihrerseits den Präsidenten und den Vizepräsidenten wählen. Die Anzahl der Wahlmänner pro Bundesstaat entspricht dabei der Anzahl der Kongressabgeordneten des Staates. Jeder Staat darf demnach mindestens drei Wahlmänner entsenden, da jeder Staat zwei Senatoren und mindestens einen Abgeordneten zum Repräsentantenhaus entsendet. Ursprünglicher Grund für die indirekte Wahl des Präsidenten durch Wahlmänner waren nicht nur die Entfernungen zwischen den ursprünglich dreizehn Bundesstaaten, sondern auch die Befürchtung der Gründerväter, dass die Bevölkerung eines Bundesstaates einen Kandidaten aus ihrem Staat bevorzugen würde. Somit hätten bevölkerungsreiche Bundesstaaten einen großen Vorteil bei der Wahl des Präsidenten. Seit dem 23. Zusatzartikel zur Verfassung , der 1961 in Kraft trat, können auch Einwohner des Regierungsbezirks (District of Columbia) bei den Präsidentschaftswahlen teilnehmen. Zuvor war ihnen dies verwehrt, da dieses Gebiet vom Kongress selbst verwaltet wird und nicht als Bundesstaat gilt. Bei den Präsidentschaftswahlen entsendet dieser Bezirk drei Wahlmänner.

Die Verfassung überlässt es den einzelnen Bundesstaaten, auf welche Weise die Wahlmänner bestellt werden. Ursprünglich wurden die Wahlmänner zum Teil durch direkte Volkswahl gewählt, zum Teil von der Legislative eines Bundesstaates bestimmt. Bis Mitte des 19. Jahrhunderts hatte sich jedoch in allen Bundesstaaten die Volkswahl der Wahlmänner durchgesetzt, als letzter Staat führte South Carolina diese 1860 ein. Gemeinsam mit dieser Tendenz entwickelte sich das Prinzip the Winner takes it all , also ein Mehrheitswahlrecht auf bundesstaatlicher Ebene. Dabei entsendet die Partei, die in einem Staat die relative Mehrheit der Stimmen erreicht, alle Wahlmänner des Staates. Da die Staaten die Wahlordnung bestimmten, gibt es allerdings auch Ausnahmen von dieser Regel: Maine und Nebraska wählen ihre Wahlmänner jeweils pro Repräsentantenhaus-Wahlkreis sowie zwei weitere Wahlmänner (entsprechend den beiden Senatoren jedes Bundesstaates) landesweit. Sowohl in jedem Wahlkreis als auch landesweit entscheidet die einfache Mehrheit. Dadurch ist es auch möglich, dass Wahlmänner aus verschiedenen Parteien gewählt werden, dies ist jedoch sehr selten, da diese beiden Staaten eher klein und politisch vergleichsweise homogen sind. Anlässlich der Präsidentschaftswahl 2004 gab es in Colorado eine Volksabstimmung, mit dem Ziel, die Wahlmänner des Staates nach Verhältniswahlrecht zu wählen (also wieder nach einem anderen System als in Maine und Nebraska); die Abstimmung scheiterte jedoch.

Die Präsidentschaftswahlkämpfe in den USA konzentrieren sich auf die so genannten „ Swing States “, also solche Bundesstaaten, in denen der Wahlausgang als offen eingeschätzt wird. Da in den Nicht-Swing-States, also solchen, in denen klar ist, welche Partei gewinnen wird, die andere Partei ohnehin keinen einzigen Wahlmann bekommen wird, verzichtet diese meistens auf nennenswerten Einsatz in diesem Bundesstaat und setzt stattdessen auf die Swing States.

Laut Verfassung treten die Wahlmänner am zweiten Mittwoch im Dezember zusammen und wählen den Präsidenten und den Vizepräsidenten. Die Wahlen finden dabei für jeden Bundesstaat getrennt statt, die Gründerväter wollten damit Korruption und Händel verhindern. Die Elektoren geben je eine Stimme für einen Präsidenten und eine für einen Vizepräsidenten ab. Entweder Präsident oder Vizepräsident müssen dabei aus einem anderen Staat stammen als die Wahlmänner. Sieger der Wahl ist jeweils der Kandidat, der die absolute Mehrheit der Wahlmännerstimmen auf sich vereint.

Die Wahlmänner sind formell nicht an das Votum des Wählers gebunden. Sogenannte unfaithful Electors (treulose Wahlmänner) treten tatsächlich manchmal auf, allerdings meist in Fällen, in denen ein eindeutiges Votum bereits deutlich absehbar ist. 1836 konnte allerdings Richard Mentor Johnson , der Vizepräsidentschaftskandidat von Martin Van Buren , nicht die erforderliche absolute Mehrheit an Wahlmännern für sich verbuchen. Gemäß Verfassung ging die Entscheidung daraufhin an den Senat, der dann trotzdem Johnson wählte.

Die Wahl des Vizepräsidenten wurde mit dem 12. Verfassungszusatz geändert. Zuvor gaben die Wahlmänner zwei Stimmen für einen Präsidentschaftskandidaten ab, wobei dieser Kandidat nicht aus dem Heimatstaat des Wahlmanns stammen durfte. Dadurch sollte das Ungleichgewicht der bevölkerungsreichen Bundesstaaten gedämpft werden. Der Kandidat mit den meisten Stimmen wurde daraufhin Präsident, derjenige mit den zweitmeisten Stimmen Vizepräsident. Dieses System wurde ursprünglich für ein politisches System ohne Parteien entworfen. Als sich jedoch Parteien herausbildeten, führte dies dazu, dass Präsident und Vizepräsident aus verschiedenen Parteien stammten und gegeneinander arbeiteten. Nachdem bei den Wahlen 1800 ein Patt zwischen den beiden erstplatzierten Kandidaten Thomas Jefferson und Aaron Burr entstanden war, wählte das Repräsentantenhaus erst nach 36 Wahlgängen Jefferson zum Präsidenten. Der 12. Zusatzartikel wurde gerade geschaffen, um derartige Vorgänge künftig zu verhindern.

Die indirekte Wahl des Präsidenten über Wahlmänner ist umstritten. Wesentliche Kritikpunkte sind vor allem die Verteilung der Wahlmännerstimmen, die nicht genau der Bevölkerungsverteilung entspricht. Da ein Staat immer zwei Stimmen mehr als die Anzahl der Abgeordneten zum Repräsentantenhaus hat, führt dies zu einer Übergewichtung bevölkerungsarmer Staaten. Zur Wahl 1988 hatten etwa die sieben bevölkerungsärmsten Bundesstaaten ( Alaska , Delaware , District of Columbia, North Dakota , South Dakota , Vermont und Wyoming ) mit insgesamt 3.119.000 Wahlberechtigten 21 Wahlmännerstimmen, genauso viel wie Florida mit 9.614.000 Wahlberechtigten. Dadurch und durch das Prinzip des Mehrheitswahlrechts ist es möglich, dass ein Kandidat zum Präsidenten gewählt wird, der nicht die Mehrheit der abgegebenen Stimmen erhalten hat. Tatsächlich trat ein solcher Fall bereits 1824 ( John Quincy Adams ), 2000 ( George W. Bush ) und 2016 ( Donald Trump ) ein. Der Fall, dass ein Kandidat gewählt wurde, der lediglich die relative Mehrheit der abgegebenen Stimmen erhielt, trat ebenfalls schon 15 Mal ein, im 20. Jahrhundert unter anderem bei John F. Kennedy 1960, Richard Nixon 1968 und Bill Clinton 1992 und 1996.

Von den Befürwortern wird dagegen ins Feld geführt, dass das Wahlsystem ursprünglich nicht dazu gedacht war, allein die Mehrheit in der Bevölkerung zu repräsentieren. Stattdessen sei das indirekte Wahlsystem ein Kompromiss, durch den gewährleistet werde, dass nur Kandidaten gewählt werden, die sich sowohl auf eine ausreichende Unterstützung in der Bevölkerung als auch auf eine möglichst breite Grundlage in verschiedenen Staaten berufen können.

Legislative

Siehe auch: Liste der Legislativen der Bundesstaaten der Vereinigten Staaten

Kongress

Der Kongress versteht sich nicht als Parlament im klassischen Sinne, sondern als oberste Gesetzgebungsinstanz. Als Kongress bezeichnet man dabei das amerikanische Zweikammersystem , das aus Senat und Repräsentantenhaus besteht. Beide Kammern gemeinsam tragen das Gesetzgebungsverfahren und verfügen über die äußerst umfassende Macht der Ausgabenbewilligung. Darüber hinaus muss der Kongress beim Abschluss von Verträgen mit ausländischen Mächten befragt werden; er hat die formelle Macht, Kriege zu erklären, Bundesbeamte, Richter, Kabinettsmitglieder und den Präsidenten wegen Vergehen zu belangen („ Impeachment “), und er hat das Recht, Verhöre durchzuführen und entsprechende Unterlagen anzufordern. Damit stellen beide Häuser ein wirkungsvolles Gegengewicht zum Präsidenten dar, dessen Erfolg an der Fähigkeit gemessen wird, den Kongress auf „seine Linie“ zu bringen („Checks and Balances“). Fraktionsdisziplin nach deutschem Vorbild existiert in den Vereinigten Staaten nicht, da die Parteien nur eine geringe Rolle spielen. Senatoren und Abgeordnete verstanden sich lange weitgehend nicht als Parteivertreter und durchaus als Gegengewicht zum Präsidenten. Die Bereitschaft zum überparteilichen Konsens hat jedoch insbesondere seit den 2000er Jahren deutlich abgenommen, sodass eine extreme Polarisierung zwischen den beiden großen Lagern eingetreten ist, die die Arbeit im Kongress lähmt. [10]

Der Kongress hat kein Selbstauflösungsrecht, er kann auch nicht vom Präsidenten aufgelöst werden oder diesem sein Misstrauen aussprechen. Zudem darf kein Mitglied der Legislative ein Amt in der Exekutive oder Judikative besetzen (Inkompatibilität).

Repräsentantenhaus

Das Repräsentantenhaus ist die legislative Willensvertretung aller Amerikaner, die noch am ehesten dem deutschen Bundestag entspricht. Gewählt werden Vertreter aus allen Bundesstaaten, aus dem District of Columbia und aus exterritorialen Verwaltungseinheiten (ohne Stimmrecht im Plenum) entsprechend einem Proporzprinzip . Das heißt: Alle zwei Jahre (jedes gerade Jahr) wird neu ermittelt, wie viele Abgeordnete pro Bundesstaat ins Repräsentantenhaus einziehen. Dabei entsendet jeder Bundesstaat mindestens einen Abgeordneten (z. B. Alaska mit geringer Einwohnerzahl hat nur einen Abgeordneten, Kalifornien dagegen 53). Die endgültige Zahl der Abgeordneten wird nach der Einwohnerzahl des Landes ermittelt. Derzeit sind es 435 House-Mitglieder. Abgeordnete müssen mindestens 25 Jahre alt sein, seit sieben Jahren die amerikanische Staatsbürgerschaft besitzen und ihren Wohnsitz in dem Staat haben, der sie bestellt hat. Gewählt wird nach dem Mehrheitswahlrecht, dh, gewählt sind die Kandidaten, die in ihren Bezirken die relative Mehrheit der Stimmen erhalten haben. Die Stimmen für alle anderen Kandidaten sind bedeutungslos. Ein Mehrheitswahlsystem begünstigt entsprechend Duvergers Gesetz prinzipiell das Entstehen eines Zweiparteiensystems, das ist in den Vereinigten Staaten sehr deutlich sichtbar. Das sichert das System gegen – selbst kleinere – Veränderungen, so hat eine grüne Partei ebenso wenig eine Chance wie eine linkssozialistische Partei. In der Bewilligung von Gesetzen ist das Repräsentantenhaus mit dem Senat gleichberechtigt, außer bei Haushaltsvorlagen, in denen das Repräsentantenhaus Initiativrecht genießt. Dessen Geschäftsordnung legt fest, dass alle den Haushalt und die sozialen Sicherungssysteme betreffenden Gesetzesentwürfe das Committee on Ways and Means durchlaufen müssen.

Siehe auch: Kongresswahlbezirk

Senat

Der Senat bildet die legislative Vertretung der amerikanischen Einzelstaaten auf Bundesebene und ist damit die zweite Parlamentskammer. Anders als bei der Zusammensetzung des Repräsentantenhauses entsenden alle Bundesstaaten (also nicht der District of Columbia ) jeweils zwei Senatoren. Diese werden auf sechs Jahre ebenfalls direkt vom Wahlvolk nach relativer Mehrheitswahl gewählt, wobei alle zwei Jahre (jedes gerade Jahr) ein Drittel der Senatoren zur (Wieder-)Wahl steht. Daher sind mindestens zwei Drittel der Senatoren Personen mit einiger Erfahrung in der Gesetzgebung auf nationaler Ebene. Der Senat ist in Gesetzesfragen dem Repräsentantenhaus weitgehend gleichgestellt, allerdings muss er der Bestellung von Ministern, Bundesrichtern, Botschaftern und anderen hohen Staatsbeamten zustimmen, und er entscheidet nach einer Anklage des Repräsentantenhauses unter Vorsitz des obersten Bundesrichters über Impeachment-Fälle. Ein Unikum des politischen Systems bildet die Tatsache, dass der Vizepräsident ex officio Senatsvorsitzender ist. Zwar hat er nur bei Stimmengleichheit Stimmrecht, allerdings unterläuft diese Doppelfunktion theoretisch die strikt durchgehaltene Trennung aller Organe der Exekutive und der Legislative, jedoch wird durch dieses Prozedere eine eventuelle Pattsituation vermieden. Der Senat wählt gewöhnlich einen Präsidenten pro tempore , also einen „Präsidenten auf Zeit“, der in der täglichen Arbeit den Vorsitz führt.

Judikative

Der Oberste Gerichtshof ist das höchste Bundes- und gleichzeitig Verfassungsgericht und das einzige Judikativorgan, das in der Verfassung erwähnt ist. Ihm stehen derzeit neun Richter vor, die auf Vorschlag des Präsidenten vom Senat bestätigt werden und dann, soweit sie nicht zurücktreten, auf Lebenszeit eingesetzt werden. Der Gerichtshof hat keinen formal geregelten Normenkontrollauftrag für die Verfassung, übt diesen aber infolge des Urteils in Marbury v. Madison aus. Dabei umfasst seine Tätigkeit – anders als zum Beispiel in Deutschland – nicht die abstrakte Normenkontrolle, sondern nur die Verfassungsmäßigkeit konkreter Fälle, die über dreizehn Berufungsgerichte an ihn verwiesen werden. Der Supreme Court ist in zentralen bundesstaatlichen Fragen die erste juristische Anlaufstelle, unter anderem bei rechtlichen Konflikten mit ausländischen Konsuln oder im Seerecht.

Territoriale Gliederung

Die Vereinigten Staaten sind in 50 teilsouveräne Bundesstaaten aufgeteilt, die wiederum in Counties und Townships , Städte, Dörfer, andere Gemeindearten und weitere unabhängige oder untergeordnete Institutionen eingeteilt sind. Organisationsform des politischen Systems ist die des föderalen Bundesstaats. Es gibt somit mehrere Regierungsebenen: auf Bundes-, Staats- und untergeordneten Ebenen.

Literatur

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Democracy-Index 2019 Übersichtsgrafik mit Vergleichswerten zu vergangenen Jahren , auf economist.com
  2. Vgl. Bernd Arnold: Politische Parteien, Volksbegehren und Volksabstimmungen: Studien zum Verhältnis der direkten und repräsentativen Demokratie in der Schweiz (PDF; 207 kB). Dissertation, Universität Erlangen-Nürnberg, 2004, S. 200.
  3. Robert A. Dahl: Pluralist democracy in the United States. Conflict and consent. Chicago 1967.
  4. C. Wright Mills: Die amerikanische Elite. Gesellschaft und Macht in den Vereinigten Staaten. Hamburg 1962.
  5. G. William Domhoff: Who rules America? Challenges to corporate and class dominance. New York 2009.
  6. American Democracy in an Age of Rising Inequality (PDF; 368 kB). Bericht der Task Force on Inequality and American Democracy , APSA Paper, 2004.
  7. Martin Gilens, Benjamin I. Page: Testing Theories of American Politics: Elites, Interest Groups, and Average Citizens . In: Perspectives on Politics . Band   12 , Nr.   3 , 2014, ISSN 1537-5927 , S.   564–581 , doi : 10.1017/S1537592714001595 ( cambridge.org [abgerufen am 11. Oktober 2019]).
  8. Martin Gilens, Benjamin I. Page: Testing Theories of American Politics: Elites, Interest Groups, and Average Citizens . In: Perspectives on Politics . Band   12 , Nr.   3 , 2014, ISSN 1537-5927 , S.   564–581 , doi : 10.1017/S1537592714001595 ( cambridge.org [abgerufen am 11. Oktober 2019] "When the preferences of economic elites and the stands of organized interest groups are controlled for, the preferences of the average American appear to have only a minuscule, near-zero, statistically non-significant impact upon public policy.").
  9. Boss rule. In: The Handbook of Texas Online. Abgerufen am 26. Oktober 2009.
  10. Hannes Richter: Die zunehmende politische Polarisierung in den USA als Herausforderung. In: Österreichische Gesellschaft für Europapolitik : Policy Brief Nr. 27, 2016.